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Sábado da Segunda Semana da Quaresma

D. Laurence Freeman

Não há mais heróis, apenas celebridades. É assim que parece, de qualquer forma, em uma cultura onde projetamos perfeição naqueles que colocamos em pedestais. Então, a exposição da fraqueza humana, do pecado ou da contravenção histórica, incita a fúria das massas nas redes sociais e uma execução pública em um cadafalso virtual. Como estão os poderosos que caíram e, secretamente, mostram as vendas da mídia, como nós desfrutamos de sua desgraça, sua queda da graça.

Deixando o pecado pessoal de lado por um momento, a culpa por este estado social de coisas recai sobre ambos os lados. Há aqueles que criam falsos deuses e depois os idolatram. E há os ídolos que exploram os privilégios que recebem, poder, atenção, riqueza. Então há ídolos que não querem os privilégios, mas apenas passivamente se aproveitam deles. Qualquer um que sinta que está sendo idolatrado tem a responsabilidade de declarar e mostrar que é apenas humano. Quando Cornélio caiu aos pés de Pedro e o adorou, Pedro respondeu: “Levanta-se. Sou apenas um ser humano como você.” Suas próprias fraquezas anteriores eram, naturalmente, parte da história por eles.

Há muito perdão, arrependimento e novos começos nas histórias bíblicas. Mas sem personagens perfeitos. Bem, nós diríamos que há um; mas santidade e autenticidade são melhores termos para descrevê-lo do que a perfeição, que é mais um termo matemático do que humano. A perfeição nos desumaniza. Integralidade, humanidade integral, bondade amorosa, não-violência: essas são as qualidades que vemos nele. Eles não são sobre-humanos ou sobrenaturais, mas simplesmente totalmente humanos, revelando nossa própria verdadeira natureza. O que podemos ser e o que somos chamados a ser é nossa verdadeira natureza. Não somos perfeitos, mas podemos aspirar à integralidade.

E o que é essa fugaz integralidade a qual nos sentimos inescapavelmente atraídos por meio da cura sem fim de nossas frequentes imperfeições e fracassos para sermos nossos verdadeiros eus? Liberdade de auto-engano, liberdade de amar ao máximo da capacidade humana, inabalável clareza da mente e uma doçura de coração levada ao grau mais vulnerável, a humildade de tentar novamente.

A Moisés foi recusada a entrada na Terra Prometida porque sua fé havia vacilado e ele tinha falhado como líder. O Rei Davi cobiçava a esposa de outro homem e o matou para que pudesse abrir caminho até ela. Salomão, o Sábio, terminou seus dias como um velho devasso com mil mulheres em seu harém. Elias, o profeta, massacrou 850 de seus oponentes religiosos depois de ter mostrado a eles a superioridade de seu Deus.

E assim por diante, até nossos próprios tempos e as revelações do pecado endêmico e a hipocrisia nos líderes religiosos de muitas tradições em que as pessoas colocam sua fé e, talvez inconscientemente, esperavam que fossem mais perfeitas do que eram. Não surpreendentemente, os únicos pecadores a quem Jesus apontou com raiva não eram os pecadores públicos, mas aqueles que esconderam seu pecado em sua personalidade religiosa.

A Quaresma não é um momento para brincar de ser mais religioso, mas para purificar nossa religiosidade até que se conforme melhor com a verdade sobre nós mesmos. Isso não pode ser feito primeiramente em público, mas apenas em nosso quarto interno com as portas fechadas.

 


 

Texto original em inglês

Saturday Lent Week Two

There are no heroes any more, only celebrities. That is how it seems, anyway, in a culture where we project perfection on those we put on pedestals. Then, the exposure of human weakness, sinfulness or historical misdemeanour, incites mob rage on social media and a public execution on a virtual scaffold. How are the mighty fallen and how, secretly, as the media sales show, we enjoy their disgrace, their fall from grace.

Leaving the personal sin aside for a moment, the blame for this social state of affairs falls on both sides. There are those who create false gods and then idolise them. And there are the idols who exploit the privileges they receive, power, attention, wealth. Then there are idols who don’t want the privileges but just passively go along with it. Anyone who feels they are being idolised has a responsibility to declare and show they are only human. When Cornelius fell at Peter’s feet and worshipped him, Peter replied ‘get up. I am only a human being like you’. His own previous weaknesses were of course part of the story by them.

There is a lot of forgiveness, repentance and new beginnings in the Bible stories. But no perfect characters. Well, we would say there is one; but holiness and authenticity are better terms to describe him than perfection, which is more of a mathematical term than a human one. Perfection dehumanises us. Wholeness, integral humanity, loving-kindness, non-violence: these are the qualities we see in him. They are not superhuman or supernatural but simply fully human, revealing our own actual true nature. What we can be and what we are called to be is our true nature. We are not perfect, but we can aspire to wholeness.

And what is this elusive wholeness we feel ineluctably drawn to through the never-ending healing of our serial imperfections and failures to be our true selves? Freedom from self-deception, freedom to love to the fullest human capacity, unflinching clarity of mind and a gentleness of heart taken to the most vulnerable degree, the humility to try again.

Moses was refused entry into the Promised Land because his faith had once faltered and he had failed as a leader. King David lusted after another man’s wife and killed her husband so he could have his way with her. Solomon the Wise ended his days as an old lecher with a thousand women in his harem. Elijah the prophet slaughtered 850 of his religious opponents after he had showed them the superiority of his God.

And so on, until our own times and the revelations of endemic sin and hypocrisy in the religious leaders of many traditions in whom people put their faith and, perhaps unconsciously, expected them to be more perfect than they were. Not surprisingly, the only sinners whom Jesus pointed angrily to were not the public sinners but the ones who hid their sin under their religious persona.

Lent is not a time to play at being more religious but for purifying our religiousness until it better conforms to the truth about ourselves. This cannot be done firstly in public but only in our inner room with the doors closed.