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Quinta-feira da Terceira Semana da Quaresma

D. Laurence Freeman

Gostaria de enviar essa reflexão para a nossa comunidade na Itália, pois seus 60 milhões de compatriotas estão presos por causa do Corona Vírus. Toda a nossa comunidade em todo o mundo gostaria que vocês soubessem que estamos pensando em vocês nestes dias extraordinários. Mais do que apenas pensar em vocês, estamos abraçando vocês com uma amizade amorosa em nossos corações, na meditação e em nossas orações.

Cabe a você nos dizer como se sente e como é para você e sua família e teremos o maior prazer em receber suas postagens em nosso site ou blog. Falarei com o nosso coordenador nacional para ver se eles gostariam dessa conexão com a comunidade em geral. Mas se eu imagino como deve ser para vocês, penso em duas comparações. O primeiro é um filme de desastre de Hollywood. Grande parte da cobertura da pandemia pela mídia incentiva isso e, de fato, as cenas das ruas vazias e o cancelamento do transporte sugerem isso.

Mas a outra comparação que penso é um retiro que começa de uma maneira e termina de outra. A diferença óbvia é que um retiro é uma escolha livre sobre como e onde gastamos nosso tempo livre. No entanto, quando Aleksandr Solzhenitsyn foi libertado do campo de trabalhos forçados de Gulag, onde esteve preso por oito anos, ele disse que olhou para trás e chorou. Suas lágrimas eram uma mistura de alívio por sua partida e gratidão pelo que a vida no campo lhe ensinara sobre si mesmo e o coração humano. A experiência que ele passou e as pessoas que conheceu lá inspiraram seus livros nos próximos anos.

Às vezes, quando somos forçados a algo e nos sentimos presos por uma força externa, friamente impessoal, podemos “morrer” de raiva ou entrar em depressão. E no entanto, às vezes, apenas às vezes, se tivermos sorte, a experiência de sermos compelidos nos liberta para novas e surpreendentes visões da realidade. Encontramos algo inesperado, uma graça oculta que de outra forma não poderia nos encontrar.

Como na meditação, há momentos em que nos sentamos no deserto, secos e infinitamente distraídos por nossas ansiedades ou perdas. Uma desolação vazia se estende até onde podemos sentir em todas as direções. Melhor, pensamos, fazer algo útil ou auto-indulgente. A solidão não é o espaço aberto em que nos sentimos conectados a um todo maior, mas a solidão é constrição, abandono ou a sensação de ser esquecido. O espectro da aflição assombra a nossa alma.

Então, de um ponto interior, sem localização, um raio invisível de luz toca e restaura nossa murcha alma à vida e à esperança. Não que todo os nossos desejos sejam realizados, de fato, nenhum deles pode ser e a dor ou perda ainda podem estar presentes demais. Mas surge uma alegria que abre um caminho para a fonte do ser, do nosso ser.

Espero que, de alguma forma, para todos os nossos amigos italianos que estão se sentindo presos, por forças externas, que alguma paz dessa liberdade interior possa, pelo menos surgir, ocasionalmente. Esperamos que o tempo de desligamento e quarentena seja curto. Esperamos isso por vocês e porque o resto de nós precisa das coisas bonitas – do seu temperamento e do seu país - que nos fazem amar vocês.

 


 

Texto original em inglês

Thursday Lent Week Three

I’d like to send this reflection to our community in Italy as they, with their 60 million compatriots are in lockdown because of the coronavirus. All our community worldwide would like you to know that we are thinking of you in these extraordinary days. More than just thinking about you, we are holding you with loving friendship in our hearts at meditation and in our prayers.

It is for you to tell us what you feel and what it is like for you and your families – and we will happily welcome your posts on our website or blog. I will speak with our national coordinator to see if they would like this connection with the wider community. But if I imagine what it must be like for you I think of two comparisons. The first is a Hollywood disaster movie. Much of the media coverage of the pandemic encourages this and indeed the scenes of empty streets and the cancellation of transportation suggests it.

But the other comparison I think of is a retreat that starts in one way and ends in another. The obvious difference is that a retreat is a free choice about how and where we spend our free time. Yet when Aleksandr Solzhenitsyn was released from the Gulag forced labour camp where he had been imprisoned for eight years, he said he looked back at it and wept. His tears were a mix of relief at his departure and gratitude for what the camp life had taught him about himself and the human heart. The experience he underwent and the people he met there inspired his books for years to come

Sometimes, when we are forced into something and feel imprisoned by a coldly impersonal, external force, we may burn up in rage at it or go into depression. And yet sometimes, just sometimes if we are fortunate, the experience of being compelled liberates us into new and surprising views of reality. We encounter something unexpected, a hidden grace that could not otherwise have been able to find us.

As in meditation, there are times when we sit in a desert, dry and endlessly distracted by our anxieties or losses. An empty desolation stretches as far as we can feel in every direction. Better, we think, to do something useful or self-indulgent. The solitude is not the open space in which we feel connected to a greater whole but aloneness, constriction, abandonment or the feeling of being forgotten. The spectre of affliction haunts our soul.

Then from an inner point, without location, an invisible ray of light touches and restores our shrivelled soul to life and hope. Not that all our wishes are fulfilled, in fact none of them may be, and the pain or loss may still be only too present. But a joy emerges that opens a pathway to the source of being, our being.

I hope that in some way for all our Italian friends, who are feeling trapped by external forces, some peace of this inner freedom may at least occasionally arise. We hope that the time of the shutdown and quarantine may be short. We hope this for your sake and because the rest of us need the beautiful things - of your temperament and your country - that makes us love you.